自然科普:吃完恐龙就当场作古,这也能当“鳄鱼之神”?

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一亿年前的科普恐龙鳄鱼,竟能吃掉落事先的吃完“地球霸主”——恐龙?

还真有条鳄鱼,不只吃了头恐龙,当场当还和它一路变成了化石——并且,鳄鱼之神健身教练皮皮漫画免费在约一亿年后,自然作古被古生物学家发清楚明了!科普恐龙这具信息量很大年夜的吃完鳄鱼化石,腹腔中竟躲着几根恐龙的当场当骨骼化石。

这条大胆的鳄鱼之神鳄鱼,也是自然作古以为它地点的物种赢得了一个霸气又中二的学名 Confractosuchus sauroktonos,直译成中文就是科普恐龙——分裂的鳄鱼之神·恐龙杀手!

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场景恢复图 | Julius Csotonyi

层层解密,吃完恢复案发明场

这块化石出土于澳大年夜利亚温顿化石群,当场当来自白垩纪早期森诺曼阶。鳄鱼腹腔中的骨骼化石注解,它末尾的晚餐极能够就是恐龙。事先毕竟发生了甚么?侦查们古生物学家们从化石的蛛丝马迹中, 检验检验恢复事先的小说健身教练杨潇潇现场。

主角一:化石的主体“恐龙杀手鳄”

这条恐龙杀手和明天的鳄鱼有着相似的头部,但从形状特点来看,它没法被回类就任何一个已知的属或种,是一个全新的物种。它与现存鳄鱼一样,都属于真鳄亚目,可以说是现存鳄鱼的远亲。

固然下半身几近完全分裂摧毁,没法恢复,但依据头部比例,我们可以算出,鳄鱼的身长在2~2.5米支配。多么的体型,不论放在明天照样一亿年前,都算不上一条很大年夜的鳄鱼。

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此次发明的化石的3D恢复图,个中白色的局部为腹中内容物 | White et al.

主角二:腹中的恐龙骨骼化石

古生物学家依据一截股骨料到,鳄鱼腹中的不利恐龙属于鸟脚亚目。鸟脚亚目恐龙有一个清楚的蒙城健身教练培训报价解剖学特点:其股骨上侧有一个尖锐凹陷,学名为“第四转子(4th trochanter)”。依据第四转子的详细位置、大年夜小和外形,考古学家们还断根了它是禽龙这类鸟脚亚目的能够性。

依据股骨的直径,迷信家还料到出了恐龙的重量,大年夜概只要1~1.7公斤,甚至没有一只鸡那末重。这么小的体型,加上未发育完全的脊椎骨,古生物学家剖断这是一头青少年恐龙。

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鸟脚亚目,左二为禽龙|John Conway

作案手腕

恐龙右股骨的断裂方法,和左股骨上“V”字形下凹的齿印,解释鳄鱼极能够先突袭恐龙,咬住后肢,让它没法逃脱,再将腿撕扯上去吞吃入肚——伏击捕猎,然后联系吞食,扬州健身教练孙伟这也是现代鳄鱼的捕食方法。

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恐龙残留在鳄鱼腹腔中的骨骼局部,个中o-s为左股骨,t-x为右股骨,r中股骨上的凹陷被以为是鳄鱼的齿痕。| White et al.

还有一种能够性:鳄鱼多是在恐龙逝世后,直接吞了它并停止咀嚼。多么的话,股骨处的断裂多是咀嚼变成的。

由于化石保管不完全,加上开掘时的破坏,恐龙真实的逝世因,只能存疑再议。不过,这还不是这具罕有化石让古生物学家快乐的扫数缘由原由。

抓住鳄鱼的胃,揭开新鲜食谱

此前,人们发明的古鳄鱼化石,腹腔内大年夜多没有残留物。上海健身教练汪亮我们只能经由进程找寻其他化石上疑似鳄鱼的齿痕,或是不雅察鳄鱼头骨的外形,来料到事先鳄鱼的食谱。例如白垩纪时代最为有名的鳄鱼恐鳄,这是史上体型最大年夜的鳄鱼之一,体长约11米;迷信家猜想,它的食物应当是相似大年夜小的恐龙——但这也只是依据它的体型停止猜想,但并没有直接证据。

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恐鳄化石 | Daderot / Wikimedia Commons

迷信家剖析,以往鳄鱼化石没有留下食物残骸这一点,也许就是一种提示:一亿年前的鳄鱼极能够已像现代鳄鱼一样,具有了超强胃酸。因此,很少有猎物能完全地在鳄鱼腹中,待到它们被化石保管的那一刻。

可是,假设一亿年前的鳄鱼已有了超强胃酸,在这具化石中,为甚么恐龙的遗骸没有被酸蚀刻的遗迹?古生物学家进一步料到,这条恐龙杀手鳄鱼极能够在进食后不久就死亡了,并且随后矫捷进入化石化的阶段,腹中的内容物是以免遭强酸蜕化。

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恐龙杀手鳄鱼的头骨化石丨White et al.

这条吃完末尾的晚餐就矫捷丧命的不利鳄鱼,让古生物学家们都快乐了。它的出现,直接证了然白垩纪早期存在“鳄形类-鸟脚亚目恐龙”多么的食物链。也就是说,事先鳄鱼的食谱里确切有恐龙。

真实,这类恐龙能够只是它们紊乱的食谱个中之一。之前的很多研讨都发明,鳄鱼的头骨外形和它们的食物选择有关。假设将恐龙杀手鳄鱼的头骨外形放进已知的接洽关系图中就会发明,其头骨外形和杂食类的鳄鱼头骨外形相似。这里的“杂食”,并不是指它们既可以食草也可以或许食肉,而是说它们的食谱可以包括大年夜小、举动方法等都不合的猎物。

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经由进程对鳄鱼头骨的几何形状学剖析,我们可以料到它的食谱 | White et al.

鳄鱼:退化中,勿扰

不论它逝世前吃了甚么,这条鳄鱼自身也十分值得研讨。它的出现,揭开了鳄鱼的退化史。

现代鳄鱼作为顺应两栖生活的爬举植物,其脊椎由一种“前凹后凸状”(procoelus)的椎骨嵌合而成。这类非凡的脊椎既能带动鳄鱼在陆地上的拖行转向,不至于由于繁重身躯与空中发生磨擦而断裂,又能让鳄鱼在水中灵敏地摆动。

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比起两端都平的椎骨,前凹形嵌合的椎骨可以增强脊椎迂回时的静谧性 | Fronimos, 2016

但亿万年前可不是多么的。事先,鳄鱼的祖先们还没有取得而今这类非凡的椎骨,而是靠着掩盖在脊椎外侧的稳固的“外骨骼”——两排骨化表皮,来包管转向时的机械支撑。这两排“盔甲”,让它们在水中的灵敏性大年夜打扣头,所以最早的鳄鱼更适宜陆地上的生活。

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从原始形状(上)到局部解体(下)的骨化表皮 | Salisbury, 2001

后来,经由亿万年的退化,长条的骨化表皮逐渐从两侧解体,成了现代鳄鱼身上一块块的角质鳞,支撑了水中的灵敏性。

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而今鳄鱼身上有着一块一块的角质麟 | Dewet / Wikimedia Commons

然则,骨化表皮解体和非凡椎骨出现,哪个是先演化出来的呢?恐龙杀手鳄鱼的出现,让寻觅谜底已久的古生物学家得以补全个中一块重要的拼图。

从化石来看,恐龙杀手鳄鱼的骨化表皮已完全解体,但只要颈部的椎骨退化成了“前凹状”。这解释,最少这一退化分支上的鳄鱼,先舍弃了陆地生活所需的稳固外骨骼,优先选择了水中的灵敏性。它们“破然后立”,随后才逐渐取得了能在陆地上负荷繁重身躯的强力脊椎,最终重新称霸陆地。

为甚么椎骨先从颈部末尾强化呢?这能够也并非巧合。毕竟,吃饱饭最重要,强化的颈部能帮它们完成咬住猎物、摆动撕扯的举措,自身的头也不会因猎物的挣扎而扯断。回到本案的作案方法,恐龙杀手鳄鱼的身体结构也证了然其伏击捕食是可行的——它既可以从水中游蹿而来停止伏击,又可以也许对较小的恐龙停止撕扯,最终美美地饱餐一顿(固然自身很快也挂掉落了)。

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开掘现场|White et al.

化石的面前,有着我们一窍不通的亿万年汗青。正如这个“案件”一样,古生物学的研讨充满了不一定感,经常需要从效果倒推进程。我们只能管中窥豹,也许某一天发明一块新的化石,就可以轻松地推翻之前的全部实际。

亿万年演化史的浩瀚复杂令人以为尽看,却又将人深深接纳。古生物学家只能在已有的证据下,依据逻辑推扮演更有能够的真实,同时又敬畏着这类逻辑推演的局限性。也许,这就是古生物学家的浪漫吧。

参考文献

[1]Campione, N.E., Evans, D.C., Brown, C.M. & Carrano, M.T. (2014). Body mass estimation in non-avian bipeds using a theoretical conversion to quadruped stylopodial proportions. Methods Ecol Evol, 5, 913-923.

[2]“Crocodile.” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 21 Feb. 2022, https://en.wikipedia.org/wiki/Crocodile.

[3]“Crocodyliformes.” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 27 Dec. 2021,

https://en.wikipedia.org/wiki/Crocodyliformes.




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